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神社の種類について

 2022.5.13 ゴリラーブログ スピリチュアルゴリラー國仲 ブログ

お世話になっております。

Mountain Gorillaの國仲です。

 

本日は神社の種類についてお話しします!

 

神社の種類について

 

神社には基本的に祭神という祀られている神様が居ます。

また日本には八百万(やおよろず)の神様が居るとも言われています。

実際に神社は全国に大きな単立神社は約2000社、

宗教法人格を有さない小さな祠等を含めると20万社の単立神社があるそうです。

  ※神社の数に関しては所説ありすぎます。文科省調べではおよそ8万社(2016年)。

ちなみに全国のコンビニ店舗数はおよそ5万8000店舗(2020年度)とのことで、

実は普段よく目にするコンビニよりも神社の方が多くあるようです。

 

 

 

先の「八百万」は古事記の中に出てくる表現で、

数多くの神々の存在を総称しており、実際の数を表すものではないようです。

では、20万社の神社には全て違う神様が祀られているのでしょうか?

そんなわけはありません。

例えば稲荷神社は全国に約3000社もあるそうです。

他にも合格祈願で有名な天満宮も約4000社もあるそうです。

 ※神社本庁集計を参照

 

このあちこちにある「稲荷神社」と千本鳥居で有名な京都の「伏見稲荷大社」は

同じ神様をご祭神とする神社ではありますが、

「神社」と「大社」でちゃんと違いと意味があります。

 

今回はこれら全国に数多くある神社の種類、「社合」について語っていこうと思います。

一概に全てが当てはまるわけでは無いようですが、ざっくり下記のようになります。

 

1.神宮

 例)伊勢神宮、明治神宮

  皇族やその祖先とされる神様が祀られています。

  宮内庁の管轄になっている場所もあり、しっかり整備もされていて、

  敷地も広い所が多いです。まさに格が違います。

  「神宮」の社号を持つ神社は全国に24社あります。

  なお、平安時代に「神宮」という社号が生まれた当時は

  伊勢神宮(三重県)、香取神宮(茨城県)、鹿島神宮(千葉県)の三社のみが

  「神宮」の社号を名乗っていました。

  明治時代以降に天皇や神社本庁の許可を得て現在の24社になったそうです。

 

2.大社

 例)諏訪大社、宗像大社

  各地に点在する分社(神社)の総本山で一般の神社よりも社格の高い神社と言われています。

  企業でいえば本社や本店にあたる社号が「大社」です。

  「大社」という社号を名乗っている神社は全国に24社ありますが、

  出雲大社(島根県)を除く23社は、戦後に「大社」を名乗るようになったそうです。

 

3.宮(みや、ぐう)

 例)天満宮、八幡宮

  親王すなわち皇室の皇子や皇孫を祭神とする神社に与えられるのが

  「宮(ぐう)」と呼ばれる社号です。

  ただし、社号の制度とは関係なく伝統的に「宮」を名乗る神社も数多く存在します。

  徳川家康を祭神とする東照宮(栃木県)、菅原道眞を祭神とする天満宮(京都府)などが

  それに当たります。

  皇族以外の人物を神格化し、お祀りした神社です。

 

4.神社

  上記までの神宮、大社、宮も含めた総称としての意味も含めて神社となります。

  「神社」を名乗るための特別な条件や基準なども特にないそうです。

  そのため、全国各地に鎮座する大部分の神社が「神社」と名乗っていることになります。

  

 

5.摂社・末社

  神社の境内の中には本殿とは別に小さな御社があることがあります。

  その小さな御社が摂社と末社です。

  摂社は本殿でお祀りしている主祭神と関係の深い神様をお祀りしている社です。

  逆に末社は主祭神や摂社とあまり関係のない神様をお祀りしている社となります。

  この関係とは、御祭神の荒魂(あらみたま)や、父母神・后神・御子神などをさします。

  ※荒魂(あらみたま):神様は恩恵を授ける和魂(にぎみたま)と

  神罰を下す荒魂(あらみたま)という二面性を持つとされています。

 

 

最後の摂社・末社は各神社の境内の中の施設の一部とみなされるので、

「社合」ではありませんのでご注意下さい。

 

このように神社の名前からどんな神様でどんな神格の神様をお祀りしている神社か、

ということも見えてきます。

本殿で祀られている御祭神だけでなく、摂社・末社の神様もしっかりお参りすると、

ご利益の幅も増えそうですよね。

 

近所の神社の御祭神を調べて、ルーツを探ってみると面白いかもしれません。

 

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